新民圖表 董春潔 製圖唐伯卿(前)和曾小蘭夫婦蝸居在約五十平方米的一室戶內寵物貓陪著唐裝潢伯卿夫婦在電腦前度過了許多個不眠之夜本報記者 曹剛 文/圖
  動關鍵字排名畫短片《入學考試》最近走紅網絡,原帖在新浪微博被轉發近7萬次,優酷的點擊量輕鬆破百萬。片中,3只卡通鼠為向太極鼠前輩拜師,醜態百出,鍥而不捨,既搞笑又勵志。
  短片出自成都年吳哥窟輕夫婦唐伯卿和曾小蘭之手,他們僅憑2人之力和5臺電腦,在家奮戰近18個月,磨出了這部7分23秒的佳作。
  有網友給出超高評價:辦公室出租業餘選手藏民間,堪比美國皮克斯。
  其實,他們雖不是科班出身,襯衫卻是從業多年的專業高手,因創業受挫,想全力創作一回,來證明自己。好在他們依然保持著清醒的頭腦,對於誇張贊譽,一笑了之。
  與“小夫妻”“業餘高手”“中國皮克斯”等噱頭相比,我國動畫自由職業者的生存狀態以及他們有著怎樣的夢想和追求,恐怕更值得關註。
  這就是中國的皮克斯
  短片第一個畫面,是頗具傳統民俗氣息的竈王爺畫像。故事發生在他的地盤:廚房。
  突然,竈王爺眼部出現缺口,圓溜溜的“賊眉鼠眼”冒了出來,主角登場——3只小鼠想拜仙風道骨的資深太極鼠為師,必須先接受“入學考試”:偷雞蛋。
  為了接近高懸屋頂的籃子,小白鼠、中灰鼠、大胖鼠各顯神通,屢屢受挫。
  第一主角灰鼠主動請纓,閃轉騰挪,卻接連中刀、撞牆、重摔,讓兩位小伙伴目瞪口獃。它沒有放棄,終於在危難時刻悟出太極精髓。以柔克剛,巧借幾根筷子的幫助,涉險過關。
  全片沒有一句臺詞,靠角色動作、神態、剪輯和配樂講故事。“這很正常,屬於國際動畫短片的慣例,以免有語言障礙。”
  動作流暢、表情生動,畫面和音效細膩,在素以嚴苛著稱的豆瓣上,獲得8.3的高評分。網友紛紛叫好——“畫風精緻,古色古香。”“滑稽,有傳統味兒。”“中國元素的細節到位,鼓勵國產。”更有高調者,索性問:“誰說國產動畫無法媲美皮克斯?這就是中國的皮克斯。”
  盛譽之下,唐伯卿保持冷靜,坦言:“絕對過譽了,我們和老美差十萬八千里。”他認為,中國動畫和世界先進水平的差距是全方位的,包括人才、技術、創意、品牌營銷、延伸產品開發等各個環節。
  片中一些橋段令人捧腹。比如,灰鼠大腿中刀,胖鼠“拔刀”相助,不料傷口噴血不止,胖鼠無奈只好把刀插回。最後靠灰鼠自救,朝自身多個穴位猛點一通,迅速止血。周星馳的粉絲一定覺得橋段似曾相識。“我們倆都很喜歡他的喜劇,這個靈感來自《功夫》。”
  網上也有一些質疑,認為短片模仿皮克斯的痕跡較重,部分動作及情節,都能依稀看到《功夫熊貓》《料理鼠王》的影子。夫妻倆不迴避,說確有借鑒。“動畫工作者從借鑒到形成自我風格,需要很長時間,我們從不否認向大師致敬和學習。”
  非科班出身的專業人才
  回到短片開頭。在竈王爺畫像兩側,掛著一副對聯“上天言好事,回宮降吉祥”。
  好事和吉祥來得太突然。短片再度走紅,唐伯卿夫婦始料未及,“不知怎麼又火了。”他回憶,這部作品花了近18個月,從去年初做到今年6月。入圍了中國動漫金龍獎,贏回千元入圍獎金。6月中旬傳上網,火過一陣,很快便安靜了。
  之所以好評如潮,除了製作精良、情節生動外,與兩名主創人員的身份有很大關係:年輕夫婦都是名校高材生,丈夫主修化學,妻子學臨床醫學。兩個業餘選手,合力做出專業水準。為了增加傳奇色彩,網上還有人把他倆說成是一對醫生夫婦。
  “我們不是科班出身,主要靠自學和實踐鍛煉。”唐伯卿澄清說,“但不等於是業餘水平,我倆都非常熱愛動畫,在這一行打拼了10多年,況且我們考大學時,國內還沒這個專業。”動畫專業在我國普及不到10年,在他倆高中畢業的1996年,高考志願表裡無此選項。
  1978年出生的唐伯卿和1977年出生的曾小蘭是初中同桌,一起畫漫畫、寫科幻,共同度過了充滿幻想的少年時光。“記得《科幻世界》雜誌有一次組織徵文比賽,我寫的《碰撞》拿了個小獎,我們拿50元獎金去看《獅子王》,被美式動畫徹底震撼,當時就決定走上動畫這條路。”唐伯卿笑著說。
  那篇20多年前的科幻小作品,曾小蘭至今仍記得許多細節——兩個外星人來到地球,正好遇到隕星來襲,為了拯救地球,外星人用自己的飛船撞毀隕星,英勇獻身……
  高中畢業,唐伯卿考入北京大學化學系,曾小蘭留在成都,攻讀華西醫科大學臨床醫學(現四川大學華西臨床醫學院),都與動畫不沾邊。然而,熱情從未消退。
  大二那年,唐伯卿開始接觸電腦動畫技術,從此無法自拔。不顧家人強烈反對,他毅然從北大退學,轉投廣告公司。“就是喜歡做動畫,不僅愛看,自己做更有意思。”
  沒了公司,但還有彼此
  曾小蘭讀完4年本科,沒有從醫。2000年底,唐伯卿回成都,與曾小蘭合開廣告公司,起初一切順利;2007年轉型為動畫公司,專註於原創。“做原創特別辛苦,賺錢很難,去年,合作多年的團隊,散了。”後來在短片結尾字幕里,他倆列出了一長串名單,專為感謝曾經共同打拼的戰友。
  沒了公司,至少還有彼此。兩個無業游民回到家,很想做點事情,來證明自己。
  關於《入學考試》的靈感,早在2008年就有了。“當時帶團隊創業,時間都花在管理上,一直沒機會搞創作。既然閑了下來,不如試試,完全按自己想法做一部片子。”
  為了呈現7分23秒的精彩,夫妻倆付出了近18個月的努力。從想故事、寫劇本、設計分鏡頭到3D建模、動作捕捉、後期渲染,兩人宅在蝸居,每天平均工作10個小時,一幀幀地耐心打磨出120多個鏡頭。
  所謂“蝸居”,並不誇張。約50平方米的一室戶,5臺電腦擠在床邊,其中3台是借的,每天都同時開工。一臺當服務器,兩台做渲染,夫妻倆再各操作一臺。(下轉A15版)(上接A14版)
  陶醉在熱愛的事業里,苦亦是樂。“主要困難是不斷挑戰自我極限,總覺得自己的能力不足以表達想說的故事。”唐伯卿說,“至於條件艱苦,無非就是家裡機器多,夏天有點熱;通宵做渲染,有點吵,沒什麼。”
  丟了工作,但生活無憂。依靠不定期接外包訂單,家庭月收入約1.5萬元。“自力更生,省下不少人工費,短片實際投入不到5萬元,包括配樂、買電腦和軟件等。”
  唐伯卿在片中身兼導演、劇本、剪輯、燈光、後期合成和角色特效等多職,曾小蘭負責美術設計、模型、綁定、動畫、布料模擬,拉片和鏡頭則由他倆共同完成。
  “卡通鼠形象是小蘭畫的,借用了我們以前動畫公司標識的元素,她手繪比我強多了。”唐伯卿話音剛落,曾小蘭滿臉幸福地回應說:“他還要做外聯工作,我們磨合20多年了,很默契。”
  期盼自己的“入學考試”
  很多事情無法預料,比如《入學考試》又在網上火了;有些事情卻幾乎可以斷定,比如用不了多久,這部短片就將消失在浩瀚的網海中,無影無蹤。
  未來難測,需要唐伯卿和曾小蘭儘快做出下一個選擇。繼續“閉關”幾年,再奉獻一部原創佳作;還是東山再起,二次創業;是去知名動畫公司工作,在更大舞臺施展才華,還是出國深造,修煉內功?他們內心已經有了答案。最近,唐伯卿夫婦正在構思下一個故事,和貓有關,“已進入角色設定和劇本編寫階段。”唐伯卿覺得,上一部短片還有很多遺憾和教訓,希望下一部能改進。新的卡通貓何時與觀眾見面?恐怕他們自己也不知道,這取決於留學申請的進展情況。
  短片火了之後,不少項目主動找上門,做電影和系列劇的都有,其中不乏一些國內知名公司,但全被他們婉拒。“一門心思想出國讀書,所以沒考慮找工作或重新成立公司。希望做完手頭的片子,就去國外學習。”曾小蘭透露,他們正在努力籌錢,並積極申請獎學金。“至於更遠的未來,沒想太多,出去之後再說。”
  唐伯卿當年選擇退學,換回的肄業證書為他出國增添了不少麻煩。“要先完成本科學業,才能繼續深造。”今年35歲的他,已不算年輕,但他並不擔心年齡。“在好萊塢,動畫從業者可以做到70歲,越老越值錢。多讀幾年書,多學點東西,怕什麼?”
  夫妻倆當年帶領的動畫團隊,最多時有60多人。公司關門後,大部分人轉行,像他們這樣堅守動畫陣地的,不多。“很多行業不都是這樣嗎?成功屬於真正熱愛並執著追夢的人。其實我倆能堅持這麼多年,也不是為了功名利祿,就是因為最單純的喜歡。”唐伯卿說。
  在片里,短短幾分鐘,卡通鼠順利通過“入學考試”;在片外,唐伯卿夫婦期盼,屬於自己的“入學考試”早日到來。  (原標題:像“卡通鼠”一樣追夢)
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王菀之

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